Appel du 21 mars 2016

Lutter contre le racisme, c’est promouvoir un espace commun à tous

Il y a dans la société belge d’aujourd’hui certaines identités qui sont plus commodes que d’autres. Il est plus facile d’être athée, agnostique ou catholique que musulman ou Juif. Il est plus facile d’être blanc que noir, homme que femme, hétérosexuel qu’homosexuel, etc. Cette assymétrie est insupportable ; il faut qu’elle cesse ! Pourquoi certaines identités auraient-elles le droit de tenir le haut du pavé tandis que les autres seraient reléguées dans les arrière-cours ? Les droits humains qui constituent le socle de valeurs de nos démocraties ne s’appliquent pas à géométrie variable. Il faut reconnaître et valoriser la parole et les droits de chacun de la même manière.

C’est un fait, la Belgique a mal à sa diversité. Elle peine à prendre conscience de la multitude des identités qui la compose et à les accepter pour ce qu’elles sont. La manière dont notre société pose la question de l’ « intégration » nous blesse profondément. Il est temps de regarder en face notre propre métissage.

Nos identités sont multiples. Elles se rapportent à notre nationalité, à notre groupe ethnique et linguistique, à notre genre, à notre âge, à notre classe sociale, à notre statut socio-professionnel, à notre famille, à notre préférence sexuelle, à nos hobbies ou à nos engagements et convictions. La liste de toutes nos identités est infinie et c’est la combinaison unique de ces identités qui fait de chacun un être pareil à aucun autre.

Nos identités ne sont pas figées. Elles évoluent au gré de nos rencontres, de nos expériences de vie et s’enrichissent sans cesse. C’est ce qui fait que nous ne sommes pas les mêmes à 25 ans qu’à 50 ans. Nous changeons. Par ailleurs, en fonction des moments et des situations, nous mettrons plus en évidence une de nos identités par rapport aux autres. Nous insisterons plutôt sur notre formation dans le cadre d’un entretien d’embauche ou sur notre engagement dans un club sportif lors d’un dîner entre amis.

Malheureusement, la tendance à  réduire l’autre à une seule de ses identités est très forte. Ainsi, en dépit de leurs caractéristiques propres et de leurs spécificités, les Noirs sont souvent vus comme faisant partie d’un groupe homogène. Toutes leurs autres identités sont effacées. Peu importe que certains soient ouvriers, fonctionnaires ou médecins, qu’ils soient originaires de la RDC, du Rwanda ou du Cameroun, qu’ils soient catholiques, évangélistes ou musulmans, libre penseurs, etc. Nos stéréotypes veulent qu’on ne retienne d’eux qu’une seule chose : « Ils sont noirs ! ». Cette seule couleur de peau les définirait entièrement. Leurs individualités respectives disparaissent derrière elle, faisant de chacun d’eux des êtres interchangeables. Ce constat est le même pour d’autres groupes discriminés.

Il découle d’un processus qui tend à assigner à l’autre une identité exclusive. Ce processus d’assignation identitaire est extrêmement violent pour ceux qui le subissent. Il est à la base de tout réflexe raciste. En effet, trois conditions sont nécessaires pour considérer un comportement comme raciste, sexiste ou homophobe. L’assignation identitaire y tient une place centrale. La première condition est l’homogénéisation des groupes infériorisés par laquelle les caractéristiques propres à chaque individu disparaissent derrière une identité de groupe assignée. La seconde condition est la présumée transmissibilité de ces caractéristiques identitaires, au sein du groupe et de génération en génération. La troisième condition est la hiérarchisation de ces mêmes caractéristiques, celles du groupe infériorisé étant considérées comme anormales, archaïques, inférieures, voire dangereuses.

Il est donc fondamental que chacun prenne conscience des risques que comporte le processus d’assignation identitaire. S’il nous coupe de tout lien avec l’autre, il contient surtout les germes de la haine. Si je ne suis ni l’un ni l’autre, quelle attache pourrais-je avoir avec un Juif ou un musulman qui serait uniquement défini par cette identité ? Il devient alors l’ « autre » absolu, celui qui n’a rien en commun avec moi. Par contre, si je reconnais que ce Juif ou ce musulman est comme moi bruxellois ou liégeois, qu’il a peut-être les mêmes passions, un métier semblable, je serai plus susceptible d’entrer en empathie avec lui. J’aurai des choses à partager avec lui.

Pire, l’assignation identitaire permet de justifier la discrimination, c’est-à-dire l’oppression, l’exploitation ou l’exclusion d’individus sur base de leur appartenance réelle ou supposée à une communauté ou à un groupe donné. Le groupe dominé, conquis, exploité, ostracisé, est catégorisé, traité comme inférieur et assigné à une position sociale inférieure. Il est souvent enfermé dans des niches économiques du marché secondaire du travail et dans les cas où certains de ses membres parviennent à travailler dans des secteurs plus attractifs, ceux-ci se retrouvent très souvent bloqués dans leurs possibilités de promotion par le fameux « plafond de verre ».

Il est essentiel de dénoncer les travers de cette dynamique qui nous enferme dans des groupes identitaires opposés, hiérarchisés.  Nous devons au contraire valoriser la multiplicité de nos identités et en promouvoir le métissage.  Nous devons créer par la parole et le dialogue un espace commun dans lequel toutes ces identités pourraient s’épanouir, un espace où la résorption des inégalités et des discriminations économiques et sociales qui nous mobilisent puisse s’envisager ensemble de façon universelle. Il faut que chacun puisse se reconnaître dans cet espace, que personne ne puisse considérer qu’il lui est totalement étranger et donc, opposé. Il faut pouvoir changer notre façon de voir les choses. Trop longtemps, ceux qui étaient mis à l’écart ont du porter sur leurs épaules le poids de leur « intégration » dans la société. Ce temps-là est fini ! C’est à chacun de refuser toute assignation, de respecter la place des identités de l’autre mais aussi à la collectivité de mettre en place des mécanismes de solidarité permettant à chaque individu de s’émanciper dans le respect de ses identités et dans le respect de ses droits. C’est autour de telles valeurs et de la création de cet espace commun que les acteurs de la lutte contre le racisme se retrouvent et veulent travailler ensemble.

Signataires de l’appel

ADDE – Association pour le droit des étrangers asbl
Bamko-BaYaYa
CAI – Centre d’action interculturelle de la province de Namur
CBAI – Centre Bruxellois d’Action Interculturelle
CCIB – Collectif Contre l’Islamophobie en Belgique
CCLJ – Centre communautaire laïc juif David Susskind
CCOK – Centre Culturel Omar Khayam
EVEIL- Exprimer-Valoriser-Entraider-Impulser-Lier
CdC – Carrefour des Cultures
CEFOC – Centre de Formation Cardijn
CEJI – une contribution juive pour une Europe inclusive
CEMEA – Centres d’Entraînement aux Méthodes d’Education Active
CEPAG – Centre d’éducation populaire André Genot
CeRAIC – Centre Régional d’Action Interculturelle du Centre
CFS – Collectif Formation Société
CGSLB Bruxelles
Change
CIMB  – Centre Interculturel de Mons et du Borinage
CIRE – Coordination et Initiatives pour Réfugiés et Étrangers
CNAPD – Coordination nationale d’action pour la paix et le démocratie
CRAIG – Centre de Recherche en Action publique, Intégration et Gouvernance
CRI – les Centres régionaux d’intégration
CRIBW – Centre Régional d’Intégration du Brabant wallon
CRIC – Centre Régional d’Intégration de Charleroi
CRILUX – Centre Régional d’Intégration de la province de Luxembourg
CRIPEL – Centre Régional d’Intégration des Personnes Étrangères ou d’origine étrangère de Liège
CRVI – Centre Régional de Verviers pour l’Intégration
CSC Bruxelles
CSC Enseignement
EmBeM – Empowering Belgian Muslims
Fédération des Congolais de Belgique
FGTB Bruxelles
FGTB Wallonne
La Ligue des Droits de l’Enfant
La Ligue des Droits de l’Homme
Marie Verhoeven, Professeur, UCL
Média Animation
MOC – Mouvement Ouvrier Chrétien
MRAX – Mouvement contre le Racisme, l’Antisémitisme et la Xénophobie
Muslims Rights Belgium
PAC – Présence et Action Culturelle
BePax
Plateforme des Femmes de la Diaspora Congolaise de Belgique
SEL SETCA  – Syndicat de l’Enseignement Libre
Share – Forum des migrants
Sima
Siréas
Université populaire de Bruxelles
UPJB – Union des Progressistes Juifs de Belgique